Archive for the ‘forskning’ Category

En av vår tid största utmaningar för forskningsvärlden är att hitta ett fungerande vaccin som skyddar mot HIV-viruset. Idag finns endast mediciner som bromsar sjukdomsförloppet. Dessa är visserligen ganska effektiva och en HIV-smittad människa kan numera leva i många år. Innan effektiva bromsmediciner fanns dog tragiskt nog många människor kort tid efter att de infekterats av viruset. I Afrika där merparten av de smittade inte har råd med de dyra bromsmediciner är en HIV ett långt värre problem. Folk avlider snabbare och betydligt fler är smittade. I vissa regioner är uppåt hälften av alla människor drabbade. Därför är det forskningsinsatserna för att utveckla ett fungerande vaccin så viktiga.

 

Dessvärre tycks det vara ytterst svårt att få till ett vaccin. Forskare stöter hela tiden på bakslag. Nu senaste har man upptäckt att viruset inte bara cirkulerar i blodet utan även gömmer sig i andra celler. Något som betyder att det är nära nog omöjligt att helt slå ut viruset hos en person som en gång infekterats. Förhoppnings kommer man någon gång i framtiden att komma runt det här problemet. Men just nu ser det onekligen mörkt ut.

 

Övervakning på nätet är ett hett ämne 2013, inte minst sedan det avslöjats att amerikanska underrättelsetjänsten NSA samlar in information om i princip alla människor i hela världen. Det kan kännas hopplöst att försöka upprätthålla sin integritet i denna tidsålder. Som privatperson har man inte så mycket att sätta emot en statligt finansierad spionorganisation, särskilt inte NSA som har tillgång till häpnadsväckande resurser och några av världens främsta kodknäckare och datorgenier. Men det finns trots allt fortfarande sätt att skydda sina privata uppgifter, känsliga affärshemligheter och annat man inte vill att klåfingriga spioner ska lägga vantarna på.

 

Experterna på NSA är trots sina resurser inga övermänniskor och besitter inte magiska krafter. Självaste Edward Snowden, som onekligen har specialkunskap i frågan, har sagt att rätt använd kryptering faktiskt fungerar. Kryptering som bygger på öppen källkod har visat sig vara särskilt effektiv. Eftersom vem som helst kan granska den öppna koden upptäcks eventuella brister och kryphål förr eller senare. Säkerhetslösningar som bygger på stängd källkod däremot har en fundamental brist, det är bara utvecklaren som känner till felen. Vidare kan de ha missat saker. Öppenhet ger alltså bättre säkerhet.